Sound Of The Underground

girls-aloud-2003-sound-of-the-underground-album.jpgA Sound of the Underground az angol-ír Girls Aloud lánycsapat debütáló stúdióalbuma, amely az ITV Popstars: The Rivals című televíziós sorozatának köszönhetően alakult. Írországban 2003. május 23-án, az Egyesült Királyságban és Európában 2003. május 26-án jelent meg, majd 2003. november 17-én újra kiadták a Polydor gondozásában. A Girls Aloud különböző zenészekkel és producerekkel dolgozott együtt a Sound of the Undergroundon, amelyet nagyrészt az 1980-as évek zenéje inspirált. Olyan előadókkal hasonlították össze, mint a Bananarama, a The Bangles, a Blondie és a Spice Girls.

A Sound of the Underground a kortárs zenekritikusok általánosságban kedvező kritikáit kapta, akik megjegyezték, hogy az album magas színvonalú más valóságshow-versenyzők produkcióihoz képest. Az albumot az Egyesült Királyságban a Brit Fonográfiai Ipar (BPI) platinalemezzé minősítette. Négy kislemezdal született róla, köztük a címadó dal, amely egy hónapig vezette a brit kislemezlistát. Az albumból csak az Egyesült Királyságban 368 000 példányt adtak el.

Az albumot 2023. június 16-án, az album 20. évfordulója alkalmából újra kiadták, először bakelit formátumban.

Háttér és felvétel

A Girls Aloud az ITV1 Popstars: The Rivals című műsorának köszönhetően alakult, a 2002. november 30-i közönségszavazáson A „Sound of the Underground” című debütáló kislemezük egyike volt annak a hatvan dalnak, amelyet Brian Higgins és Miranda Cooper írtak azzal a céllal, hogy saját lánycsapatot indítsanak. 2001-ben eredetileg az Orchid nevű londoni lánycsapat vette fel a dalt, akik azonban feloszlottak, mielőtt szilárd lemezszerződést kaptak volna. A Xenomania producere volt, és a Girls Aloud menedzsere, Louis Walsh választotta ki debütáló kislemezüknek. 2002 karácsonyán a „Sound of the Underground” volt az első számú kislemez, és további három hetet töltött az első helyen. A „Sound of the Underground”-ot és egy másik Xenomania produkciót, a Sugababes „Round Round”-ját „két hatalmas, úttörő slágernek” nevezték,a brit popzene 2000-es évekbeli átformálásával hálálják meg.

A kislemez sikere után a Girls Aloud elkezdte felvenni debütáló albumát, amelynek címe megegyezik a kislemezzel. Ahogy a csapat növekedett, úgy kezdte el a zenéjük is meghódítani az országot. A Girls Aloud számos, főként brit zenésszel és producerrel dolgozott együtt, mint például Betty Boo, a Beatmasters, Graham Stack, Steve Anderson és Tim Kellett, és újra összeállt Higginsszel és a Xenomaniával. A Girls Aloud szándékosan várt öt hónapot a „Sound of the Underground” megjelenése után, hogy biztos legyen egy erős második kislemezük. A „No Good Advice” című második kislemezükre utalva Higgins elmondta, hogy a Girls Aloud kezdetben nem szerette a dalt –

„Lejátszottunk nekik belőle néhányat, és azt mondták: ‘Ez nem a mi hangzásunk. Tiltakoztam a ‘mi hangzásunk’ kifejezés használata ellen. Mondtam nekik, hogy öt percük van, hogy megbeszéljék, akarják-e folytatni velem vagy sem. Elmentek és megbeszélték a dolgot, és azóta minden rendben van. Úgy jönnek be, hogy várják a munkát, és van egy bizalom, ami szerintem arra a napra nyúlik vissza.”

A Sound of the Underground marad a Girls Aloud egyetlen olyan stúdióalbuma, amelyet nem teljes egészében Higgins és Xenomania írt és producált, akik eredetileg csak két dalt készítettek az albumra, a „Sound of the Underground„-ot és a „No Good Advice„-t. Amikor Higgins meghallgatta a fennmaradó tíz számot, amit a Girls Aloud felvett az albumhoz, azonnal felhívta a Polydort, hogy panaszt tegyen a kreatív tartalom hiánya miatt. Higgins elmondta:

„Elküldték őket ezeknek a másik svéd srácoknak és különböző embereknek az Egyesült Királyságban […] Azt mondtam: „Két teljesen különálló csapat van ezen a lemezen. Meg kell szabadulnunk hat számtól, és én majd pótolom őket’. Ezt megtettük, és hagytuk, hogy az album egy műként álljon meg.”

Ez az utolsó pillanatban hozott döntés azt eredményezte, hogy a Girls Aloud visszatért a stúdióba, hogy további négy számot vegyenek fel a Xenomaniával – a „Some Kind of Miracle„, a „Life Got Cold„, a „Stop” és a „Love/Hate” című számokat. Az album 2003 áprilisában készült el, és úgy jellemezték, mint a „Blondie és a Bananarama keverékét, egy csipetnyi Spice Girls-szel a legjobb formájukban”.

2003 nyarán a Girls Aloud ismét együtt dolgozott Higginsszel és a Xenomaniával, és további három számot vettek fel: a Duran Duran „Girls on Film” című slágerének feldolgozását, amely a „Life Got Cold” B-oldala lett, a „You Freak Me Out” című számot a Freaky Friday című filmhez, valamint a Pointer Sisters „Jump” című dalának feldolgozását a Love Actually című filmhez. Újra felvették a „Some Kind of Miracle” című dalt is, amelyet eredetileg az album negyedik kislemezének szántak, mielőtt a „Jump” helyett elvetették volna. Ez a négy szám, valamint a „Life Got Cold” módosított mixe végül a Sound of the Underground újrakiadott változatán jelent meg, 2003. november 17-én.

Zene és dalszöveg

A Sound of the Underground számos 1980-as évekbeli műfajból, mint a szintipop, a power pop és a new wave, valamint az 1990-es évekbeli stílusokból, mint a big beat, a drum and bass és a garage, merít hatást. Az albumot olyan lánybandákhoz hasonlították, mint a Bananarama, a The Bangles és a Spice Girls.Kylie Minogue-hoz és Madonnához való hasonlóságokat is megjegyeztek. A dalok többségében gitárokat és elektronikus ütemeket használnak. Az indie rock felemelkedése Brian Higginst is arra inspirálta, hogy „elmosódjanak a határok a kereskedelmi zene és az úgynevezett „indie” zene között.”Úgy folytatta:

„a popzene a hátsó fertályán volt, az indie zene pedig a The Strokes és minden más révén felemelkedni készült. Mi egy független cég voltunk, és ugyanolyan indie voltunk, mint a többi zenekar körülöttünk. A „No Good Advice” gitárriffje nagyon hasonlít a Franz Ferdinand „Michael” című számának riffjére”.

Azt mondták, hogy az album „szövegei [furcsán] ragaszkodnak a Girls Aloud zenei hitelességéhez és gondolati autonómiájához.” Higgins azt mondta, hogy a „No Good Advice” a kudarc általános hangulatát tükrözi, miután a Xenomania és a London Records közötti különleges szerződés 2000-ben meghiúsult, és arról szól, hogy kitartott annak ellenére, amit az emberek mondtak neki, hogy tegyen vagy ne tegyen. A „Life Got Cold„-ot „meglepően meghatónak” bélyegezték.

Dalok

563475918359247687433234434545.jpgAz albumot nyitó „Sound of the Underground” a Fatboy Slimhez hasonlította. A címke szerint „a szúrós gitárok és a Fatboy Slim ütemek csábító keveréke, amelyet egy ellenállhatatlanul fülbemászó refrén koronáz meg.” A „Sound of the Underground”-ot továbbá úgy jellemezték, mint „egy gépies szörfös gitár és fülledt bandás vokál mechanikus száguldása – a Girls Aloud úgy robban, mint egy ötfejű Kylie Minogue.” A „No Good Advice„-t pedig „egy diszkó szám gitárral – a Blondie és a The Bangles keresztezése” címkével illették. ” Sok más dallal ellentétben azt mondták, hogy „nem megszállottan próbál élvonalbeli klubsláger lenni, […] legalább három különböző gyilkos horgot hegesztett össze”, amely erősen kölcsönzött az 1980-as évekből.  Ezt követi a „Some Kind of Miracle„, amely „egy szellős nyári popdal arról, hogy megpróbálsz bezsebelni egy srácot.” A Xenomania produkciója „rétegzett énekhanggal rendelkezett a lassú tempó ellenére, hogy képletesebb.” A dalt „egy 21. századi Bangleshez”, valamint a Spice Girls egykori tagjához és a Popstarshoz: The Rivals zsűritagjához hasonlították , Geri Halliwellhez.

Az „All I Need (All I Don’t)” című dalt úgy jellemezték, mint „egy Kylie-típusú dallamot, amelyet zúzós technóra állítottak be”, valamint mint „egy diszkó-funk edzést a Cameo és a Bedtime Stories vintage Madonna jegyeivel”. A „Life Got Cold„, az album első balladája és harmadik kislemeze későn került fel az albumra, amelyet a Xenomania nem sokkal az album megjelenése előtt fejezett be. A dal azért kapott figyelmet, mert a „Life Got Cold” gitárriffje hasonlóságot mutat az Oasis „Wonderwall” (1995) című slágerének gitárriffjéve. A Warner/Chappell Music azóta az Oasis dalszerzőjének, Noel Gallagher-nek tulajdonította.  A dalt „bájos balladának” nevezték, amely „édes, de kissé szomorú popdal.” A dal egy rappel kezdődik. A „Mars Attack„, amelynek producere Betty Boo és a Beatmasters volt, „hip hopra utaló surf punk”.

A „Stop„, egy Xenomania produkció, amelyet a refréntől eltekintve teljes egészében Nadine Coyle énekel, „úgy kezdődik, mint a Skids „Into the Valley”, de szürreális helyett fülledt lesz.”Az album nyolcadik számának, a „Girls Allowed„-nek a Westlife-tag Brian McFadden volt a társszerzője. Úgy jellemezték, mint „Basement Jaxx meets Spice Girls” és „Donna Summer meets Dannii Minogue” A „Forever and a Night„-ot úgy írták le, mint „egy nyálas szerelmes dalt, amelyet karácsonyi kislemezként jelöltek ki”, de úgy kritizálták, hogy úgy hangzik, mint „minden valaha írt lánycsoportos sláger. ” A „Love/Hate„, egy másik Xenomania által készített dal, „vokálokat helyez garázs ütemekre.”A Betty Boo and the Beatmasters második közreműködése, a „Boogie Down Love” következik. Azt mondták, hogy „keveri a Blondie „Call Me” című dalának hookját a „Rapture” csengőhangjaival”, valamint „elektro-taposónak” minősül.” A „Don’t Want You Back” című dal társszerzője Anders Bagge volt, aki Samantha Mumba „Gotta Tell You” című dalát is írta, amely hasonlóságokat mutat. A dalt „szerelmes dalnak” bélyegezték, amelyben a Girls Aloud „elájul a bois [sic]” A „White Lies” társszerzője és producere Tim Kellett volt, aki korábban a The Durutti Column, a Simply Red és az Olive tagja volt.

Az album eredeti brit kiadása két bónusz számot tartalmazott. A „Love Bomb„-ot, egy másik Betty Boo kollaborációt, Boo „Where Are You Baby?”-jához hasonlították. Az „Everything You Ever Wanted” nyitó sorát a Rolling Stones-tól kölcsönözte. 2003 decemberében az albumot újra kiadták a „Don’t Want You Back” és a bónusz számok elhagyásával. Helyette három új dal jelent meg. A „Jump„, amely a The Pointer Sisters „Jump (for My Love)” című dalának feldolgozása, a Love Actually (2003) filmzenéjéhez készült. Cheryl Cole a Girls Aloud Dreams That Glitter – Our Story (2008) című önéletrajzi könyvében megjegyezte, hogy a kislemez

„volt az a pont, amikor rájöttünk, hogy minden, amit eddig csináltunk, eléggé lehangolt és szeszélyes volt […] és az emberek nem ezt akarták”.

A „You Freak Me Out” egy pop-rock dal, amelyet kifejezetten a Freaky Friday (2003) című Disney-filmhez írtak és vettek fel, Szintén rajta volt a Girls Aloud feldolgozása a „Girls on Film” című dalnak, amely eredetileg egy Duran Duran-klasszikus, és amely eredetileg a „Life Got Cold” B-oldalaként jelent meg.

Megjelenés és promóció

A Sound of the Underground 2003. május 23-án jelent meg Írországban, három nappal később pedig az Egyesült Királyságban és az európai országokban a Polydor Records és a Universal Music Group gondozásában. Az album nemzetközi változatai nem tartalmazzák a „Love Bomb” és az „Everything You Ever Wanted” című bónusz számokat. A Sound of the Underground újrakiadása 2003. november 17-én jelent meg. Ez az eredeti bónusz számokat és a „Don’t Want You Back”-et három új dallal helyettesítette: „Jump”, „You Freak Me Out” és „Girls on Film”. A „Life Got Cold” rádiós szerkesztése és a „Some Kind of Miracle” remixe szintén felváltotta az eredeti verziókat. Eredetileg az albumot a Popstars: The Rivals társaival közös turnéval népszerűsítették volna; a turnét azonban a gyenge jegyeladások miatt lemondták. Ehelyett a csapat az albumot a What Will the Neighbours Say…? Tour (2005) című turnéjukon népszerűsítette később, valamint elkezdtek dolgozni második stúdióalbumukon, What Will the Neighbours Say? (2004). A Sound of the Underground és más Girls Aloud kiadványok 2007. június 26-án váltak elérhetővé az amerikai iTunes Store-ban az Interscope Records által.

2023. március 26-án jelentették, hogy a Girls Aloud megmaradt tagjai az album 20. évfordulójának megünneplésére kiadatlan számokat osztanak meg az archívumból. 2023. április 28-án a zenekar kiadta a „Sound Of The Underground (Alternative Vocal Mix)” című promóciós kislemezt, nyilvánosságra hozta a közelgő album újrakiadásának tracklistáját, és közzétette az eredeti klip új, 4k-s verzióját. A 2023-as újrakiadás először lesz kapható bakelitlemezen.

Kislemezek

Nogoodadvice1.jpgA „Sound of the Underground„, a Girls Aloud debütáló kislemeze 2002. december 16-án jelent meg. Versenyben a Popstars: The Rivals fiúcsapata, a One True Voice ellen, a „Buy girls, bye boys” harcias szlogennel próbálták meggyőzni a közönséget, hogy vegyék meg a kislemezüket. A „Sound of the Underground” a legtöbb zenekritikustól pozitív visszajelzést kapott. A klipet egy londoni raktárban forgatták, mindössze néhány nappal a Girls Aloud megalakulása után, a Popstars: The Rivals verseny utolsó hetében. A „Sound of the Underground” az első helyen debütált a UK Singles Charton, és négy egymást követő hetet töltött az első helyen, 2003 márciusában pedig platina minősítést kapott. 2003 májusában öt hónappal később, 2003 májusában jelent meg a „No Good Advice„. 2003-ban a dal elnyerte a Popjustice £20 Music Prize-t, amelyet az elmúlt év legjobb brit pop kislemezének ítélnek oda. A „No Good Advice” című dalhoz készült videóban a Girls Aloud tagjai fémes, ezüstös, futurisztikus ruhákba öltöznek, amelyek az album borítóján is láthatók.

001_137.jpg

A dal a második helyen debütált. A harmadik kislemez a „Some Kind of Miracle” lett volna, de a rajongók kedvencére, a „Life Got Cold„-ra változtatták. A klip a zenekar tagjait ábrázolja csonkolt mozgásban, amint egy elhagyatott városi környezetben bolyonganak. A dal nem érte el a Girls Aloud első két kislemezének sikerét, a harmadik helyen végzett. A „Some Kind of Miracle„-t ismét lecserélték, ezúttal a „Jump” feldolgozásával, amelyet a Love Actually filmzene számára vettek fel. A „Jump”-hoz készült klip úgy készült, mintha a „Love Actually” című filmmel lenne összefonódva. A dal a második helyen debütált a brit kislemezlistán.  A „You Freak Me Out” című számot ki kellett volna adni, a Girls Aloud még a televízióban is előadta, azonban a Girls Aloud folytatta a második stúdióalbumuk felvételét, a What Will the Neighbours Say?-t.

Kritikai fogadtatás

A Sound of the Underground általában kedvező kritikákat kapott a zenekritikusoktól. A The Times megjegyezte, hogy a Sound of the Underground „tele van mindennel, amit egy poplemeztől elvárunk – attitűd, agresszió, gitárok, diszkó ütemek és Phil Spectortól való lopások.” A Yahoo! Music szerint a Girls Aloud „egy komolyan remek debütáló albumot készített„. OK, szóval ez nem a Blonde on Blonde, az Innervisions vagy az OK Computer, de lehet, hogy ez egy újabb Spice.„Számos kritika megjegyezte az albumnak magas minősége van más valóságshow-versenyzők produkcióihoz képest.Azt mondták, hogy „a Girls Aloud a kereskedelmi popskála jobbik végén van. ” Ian Youngs, a BBC News munkatársa egyenesen kijelentette:

„A reality popnak nem kellene ilyen jónak lennie.”

A BBC Music szerint

„az idő fogja megmutatni, hogy az új Spice Girls-ként veszik-e át a köpenyt, vagy gyorsan lecsúsznak a popdömpingbe, mint az új Hear’Say. De a debütáló albumuk biztosan elhallgattatja legalább néhány cinikusukat, köztük engem is”.

Sok kritikus azonban egyetértett abban, hogy az album minősége a vége felé csökkent.Az RTÉ.ie azt írta: „Egy idő után egy kicsit egyhangúan kezd hangzani, de egy gyártott popalbum esetében ez eléggé szokásos hiba.” A Sound of the Undergroundon szereplő balladákat kritizálták. Andrew Lynch az entertainment.ie szerint „a meggondolatlan kísérlet, hogy megmutassák érzékeny oldalukat, néhány igazán lehangoló balladát eredményezett„.

Eladás

Az album a második helyen debütált a brit albumlistán Justin Timberlake Justified (2002) című debütáló stúdióalbuma mögött. Az első héten 38.000 példányban kelt el, majd 300.000 példányban, és ezzel elérte a platina minősítést, az elsőt a sok közül. Mindössze tizennyolc hetet töltött a slágerlistákon, az albumot később újra kiadták, új dalokkal. Ez a kiadás csak a negyvenkettedik helyig jutott, de mára ez az album egyetlen kereskedelmi kiadása.

Az album 2003. június 6-án arany minősítést kapott a Brit Fonográfiai Ipartestület (BPI)[38] Öt hónappal később platina minősítést kapott.

Eredeti dallista

  1. Sound Of The Underground
  2. No Good Advice
  3. Some Kind of Miracle
  4. All I Need (All I Don’t)
  5. Life Got Cold
  6. Mars Attack
  7. Stop
  8. Girls Allowed
  9. Forever and a Night
  10. Love/Hate
  11. Boggie Down Love
  12. Don’t Want You Back
  13. White Lies

Bónusz dalok:

14. Love Bomb
15. Everything You Ever Wanted

20. évfordulóra kiadott verzió

  1. Sound Of The Underground (alternative vocal mix)
  2. Jump
  3. Girls On Film
  4. Lights, Music, Camera, Action
  5. On a Round
  6. No Good Advice (parental advisory version)
  7. Sacred Trust
  8. Life Got Cold (radio edit)
  9. Grease
  10. Hopelessly Devoted to You
  11. Some Kind of Miracle (new mix)
  12. You Freak Me Out
  13. No Godd Advice (eredeti demó)
  14. Stay Another Day

20. évfordulóra kiadott verzió 2.

  1. Sound Of The Underground (instrumental breakdown mix)
  2. Girls Allowed (radio edit)
  3. Some Kind Of Miracle (illicit mix)
  4. Life Got Cold (Stella Browne vocal mix)
  5. No Good Advice (Dreadzone vocal mix)
  6. Jump (Almighty vocal mix)
  7. Sound Of The Underground (Flipp & Fill remix)
  8. Life Got Cold (29 Palms remix edit)
  9. No Good Advice (Flipp & Fill remix)
  10. Jump (Flipp & Fill remix)
  11. No Godd Advice (Doublefunk vocal mix)
  12. Girls Allowed (Almighty vocal mix)

Brit 2003-as újra kiadás

  1. Sound Of The Underground
  2. No Good Advice
  3. Life Got Cold (radio edit)
  4. Jump
  5. Some Kind Of Miracle (new mix)
  6. All I Need (All I Don’t)
  7. Mars Attack
  8. You Freak Me Out
  9. Girls Allowed
  10. Forever and a Night
  11. Love/Hate
  12. Boogie Down Love
  13. Stop
  14. White Lies
  15. Girls On Film
  16. Sound Of The Underground (videóklip)
  17. No Good Advice (videóklip)
  18. Life Got Cold (videóklip)